Guide insolite et érudit des Jeux

GUIDE INSOLITE ET ÉRUDIT DES JEUX (Fabien Baumann)

Paru le 30 mai 2024 aux éditions Solar.

L’histoire des Jeux olympiques est tellement ancienne, vingt-neuf éditions en presque cent-trente ans, qu’elle ne manque pas de récits épiques et d’anecdotes croustillantes. Elle a été mille fois racontée et mille fois remise à jour, mais elle n’avait jamais été racontée sous la forme d’un guide insolite et érudit.

La légende olympique

Fabien Baumann, journaliste sportif, critique de cinéma et auteur de quelques ouvrages s’est employé à construire un ouvrage de 208 pages pour nous conter les petits et grands moment de l’histoire des JO. Ainsi se confrontent d’une page à l’autre les épopées de légende et les anecdotes méconnues.

Le premier chapitre est consacré aux héros, depuis Spiridon Louis, vainqueur du premier marathon en 1896 jusqu’à Michael Phelps, en passant par Jim Thorpe, Johnny Weissmuller, Paavo Nurmi, Micheline Ostermeyer, Fanny Blankers-Koen, Emil Zatopek, Alain Mimoun, Dawn Fraser, Joe Frazier, Al Oerter, Mark Spitz, Nadia Comaneci, Teofilo Stevenson, Carl Lewis, Naim Suleymanoglu, Steffi Graf, Magic Johnson, Marie-José Pérec, Michael Johnson, Usain Bolt, Teddy Riner, mais aussi des noms moins connus comme Charlotte Cooper, Albert Corey, William Dehart Hubbard, Christian d’Oriola ou Shane Gould…

24 questions pour Paris 2024

Le deuxième chapitre évoque les disciplines qui ont fait l’histoire des Jeux, notamment l’histoire du marathon, épreuve purement olympique puisque créée à l’occasion des premiers Jeux d’Athènes. On évoque également des disciplines pour le moins curieuses comme le tir aux pigeons, le lancer à deux mains ou le tir à la corde. On rappelle que le patinage artistique s’est d’abord pratiqué dans le cadre des Jeux d’été et qu’il n’y avait pas de boxe aux Jeux de Stockholm. Quelques champions sont cités pour avoir révolutionné leur sport, comme Parry O’Brien ou Dick Fosbury.

De pleines pages sont également consacrées aux anecdotes les plus incroyables (mais vraies), aux records les plus fous… et les plus suspects, aux plus grandes triches, aux polémiques, à l’impact de la géopolitique et aux petites histoires qui rejoignent la grande. L’auteur n’oublie pas d’évoquer les Jeux olympiques 2024 en répondant à 24 questions.

L’ouvrage est copieux, composé de nombreux textes courts souvent illustrés. Le ton est précis, décalé, humoristique, à la manière du Guide insolite et érudit de l’Euro de Xavier Barret publié chez le même éditeur quelques jours plus tôt. C’est un Guide insolite et érudit que l’on feuillette sans cesse et sur lequel on pourra toujours revenir lorsque les Jeux de Paris seront passés.

Guide insolite et érudit des Jeux
  • « Guide insolite et érudit des Jeux » de Fabien Baumann (Solar 2024). 208 pages. 205x280mm. 24,90 €. Disponible dans toutes les bonnes librairies et sur le site de l’éditeur Solar.
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